Refus Global is a manifesto released by Canadian artists Les Automatistes. Influenced by French surrealists, they appear to take automatism to its furthest. Often eschewing  representational elements their works perhaps take automatic drawing and painting to a more pure place as the creation of imagery may be entirely involuntary. I am interested in the approach because I like to practice a form of automatic drawing as a release or in moments of absent mindedness. Inevitably, I turn to representational images perhaps suggesting that the process isn’t entirely automatic. Could be images are coming out subconciously, or guided once lines or swaths of ink have been put down. Either way, an enjoyable exercise and I try not to think about it too much, so I suppose it still is automatic.

The Climb

Paul-Émile Borduas, The Climb, 1956, oil

Jean-Paul Riopelle, Untitled, 1946, watercolour

Refus Global by Paul-Émile Borduas

We are the offspring of modest French-Canadian families, working-class or petit bourgeois, French and Catholic from the day we set foot on these shores, steadfast out of resistance to the conqueror, out of stubborn attachment to the past, out of sentimental pleasure and pride, and other drives.

We are a small and humble people clutching the robes of priests who’ve become sole guardians of faith, knowledge, truth and our national heritage; and we have been shielded from the perilous evolution of thought going on all around us, by well intentioned but misguided educators who distorted the great facts of history whenever they found it impractical to keep us totally ignorant.

As early as 1760, this colony was cast behind slick walls of fear (the normal refuge of defeated peoples) and abandoned there, for the first time. Our leaders sailed away, or sold themselves to the highest bidder, as they have done ever since, whenever they had the chance.

A small and humble people grown from a jansenist colony, isolated, defeated, we were powerless to defend ourselves against invasion by all the religious orders of France and Navarre, carrying with them the pomp and privilege of a Catholic Church badly mauled in Europe, rushing to establish themselves in this land blessed by fear-the-mother-of-wisdom. Since then, our institutions of learning, past masters of obscurantism, heirs to automatic, infallible papal authority, have never lacked means to organize a monopolistic reign of selective memory, static reason, paralyzing intention.

Nonetheless, our small and humble people was able to multiply in the generosity of flesh (if not spirit), just north of an immense, youthful, vibrant America, golden-hearted but morally simian; and we were bewitched, intimidated, our confidence destroyed by memories of European masterpieces, disdainful of the authentic creations of our own oppressed classes.

Our destiny seemed fixed forever.

But revolutions and distant wars broke the binding spell, opened intellectual blockades.

A few uncontrollable pearly drops oozed through the walls.

Political struggles turned bitter. The clergy made unhoped-for blunders.

Rebellions followed, then an execution or two. The first few angry breaks occurred between clergy and faithful.

Slowly the breach grew wider, came together, widened once more.

Individuals began traveling abroad, with Paris the centre of attraction. Too distant in time and space, too lively for our timid souls, it was usually just an excuse for a vacation spent catching up on a belated sexual education or gaining the facile assurance that comes from a trip to France, all the better to manipulate crowds back home. For example, with very few exceptions, the conduct of our medical doctors (well-traveled or not) has been scandalous (of- course- we- have- to- –pay- for- those- long- hours- of- study!).

Revolutionary works, if we could ever get our hands on them, seemed like the bitter fruit of a bunch of eccentrics. Academic works impressed our stunted judgments much more.

Occasionally one of those many voyages actually caused an awakening.

Unmentionable things could not be kept out forever. Banned books circulated widely, bringing a little relief and hope.

Lazy intellects began to clear, stimulated by contact with the accursed poets, who were not monsters, but dared to express loudly and clearly those things which the most unfortunate among us stifled out of shame and a fear of being swallowed alive. These poets shed some light by their example. They were first to acknowledge the anxieties of a modern world as painfully lost as a babe in the woods. The answers they presentred were disturbing, incisive, fresh, altogether different from the tired old refrains heard in this land of Quebec and in seminaries the world over.

The bounds of our dreams were changed forever.

The thick, tattered curtains of our horizons suddenly fell, and we were left dizzy.

Shame at our hopeless slavery gave way to pride in a liberty that could be won with vigorous struggle.

To hell with holy water and the French-Canadian tuque!

Whatever they once gave, they were now taking back again, a thousandfold.

We reached beyond Christianity to touch the burning brotherhood of humanity, on which the Church had become a closed door.

And fear in its many forms no longer ruled the land.

Let me describe that fear, with the insane hope of expunging it from memory:

fear of prejudice – of public opinion – of persecution – of general reprobation

fear of being alone without God or a society that inevitably isolates us

fear of ourselves – of our brothers – of poverty

fear of the established order – of absurd laws

fear of fresh relations

fear of the surrational

fear of internal drives

fear of opening the floodgates of our faith in man – in the society of the future

fear of anything that might trigger a transforming love

red fear – blue fear – white fear: links in our chain.

We were moving out of the reign of debilitating fear into the reign of anguish.

Only a stone man could have remained indifferent, faced with a pathetic nation resolutely pretending to be happy in a cruelly extravagant psychological reflex – a cellophane undershirt covering the poignant despair of our times. (How could anyone not scream, reading the news of that horrible collection of lamp shades made of tattooed skin stripped from wretched prisoners at the request of an elegant lady; or stifle a moan at the endless lists of concentration camp torments? Who would not be chilled to the bone at descriptions of Spanish jails, gratuitous reprisals, cold-blooded revenge?) In front of the cruel lucidity of Science, how could anyone suppress a shudder?

And now, after the reign of overpowering the reign of nausea.

Faced by man’s apparent inability to right wrongs, by the futility of our efforts, by the vanity of our past hopes, we have grown sick.

For centuries, the generous artefacts of poetic inspiration have been doomed to fall, socially. They have been violently spurned, beyond the pale of a society which then tried to exploit them, distorting them forever through absorption and false assimilation.

For centuries, magnificent revolutions, their breasts gorged with life, have been crushed after one brief moment of delirious hope, scarcely interrupting a relentless downward slide:

The French revolutions

The Russian Revolution

The Spanish Revolution

aborted in international confusion despite the impotent hopes of countless simple souls throughout the world.

Once again, death triumphant over generosity.

How could we not feel nauseous in the face of rewards handed out for brutal cruelty, to liars, counterfeits, makers of still-born artifacts, to hair-splitters, tired self-servers, manipulators, to the false prophets of humanity, the foulers of wells.

How could we not feel nauseous in the face of our own cowardice, impotence, fragility and bewilderment?

In the face of our own disastrous loves…. Confronted by the fact that cherished illusions will always win out over objective mysteries.

Since man alone has this talent for causing misery to others, where can the secret of such a skill be found, if not in our zeal to defend a civilization that governs the fates of powerful nations?

The United States, Russia, England, France, Germany, Italy; sharp-fanged heirs to the same Ten Commandments, a common gospel.

The religion of Christ has dominated the world. Look what done with it: sister religions have taken to step-sister exploitation

If you want to abolish the specific forms of competition for raw materials, prestige and authority, they will heartily agree. It doesn’t matter to them which nation is most powerful. Give the upper hand to whomever you like, pick anyone you want to rule the world, you’ll still have the same basic structure, perhaps with a few minor changes in detail.

Christian civilization has reached the end of its tether. The next world war will see its collapse as any possibility of international competition is destroyed.

Its cadaverous condition will strike even tight-shut eyes.

A decomposition begun in the XIVth Century will turn even the toughest stomachs.

A loathsome exploitation, effectively maintained for centuries at the cost of the best things in life, will be exposed at last to a multitude of victims, docile slaves whose eagerness to defend their servitude has been in direct proportion to their wretchedness.

The torture will end.

Christian decadence in its collapse will drag down all the peoples and classes it has touched, from first to last, top to bottom.

The nadir of its disgrace will correspond inversely to the heights of the X111th Century.

In the X111th Century, when the first stage of moral evolution had gone as far as it could, intuition gave way to reason. Gradually, calculated acts replaced acts of faith. Exploitation began in the heart of the church with the self-serving use of emotions which were already there, but petrified; it began with the rational study of scriptures for the sake of maintaining a supremacy gained originally through spontaneity.

In the name of maximum productivity, rational exploitation gradually spread to everything society did.

Faith took refuge in the heart of the masses, becoming the last hope for revenge, the final compensation. But even there, hope lost its edge.

Among the elite, mathematics took the place of metaphysical speculations now seen as useless.

Observation became more important than transfiguration.

Scientific method showed us that progress was imminent in the short term. Decadence became pleasant and necessary, encouraging the birth of versatile machines capable of dizzying speeds. It allowed us to straight-jacket mighty rivers as a prelude to the willful destruction of our planet. Our scientific instruments gave us astonishing ways of investigating and controlling things that were too small, too fast, too vibrant, to slow or too immense for us. Reason allowed us to conquer the world; a world in which we have lost our unity.

The struggle between psychic and rational powers is near paroxysm.

Through systematically controlled material progress – the privilege of the affluent – we were able, with the help of the Church (and later without it), to evolve politically. But we have not been able to renew our basic sensitivity, our subconscious; nor have we allowed the full emotional evolution of the masses, which is all that could have gotten us out of our deep Christian rut.

A society born in faith will perish by that two-edged sword of reason: INTENTION.

Our collective moral strength has regressed steadily into a purely individual and sentimental one, and thus we have woven a lining for an already impressive screen of abstract knowledge behind which society hides, quietly devouring its ill-gotten gains.

It took the last two wars to bring us to this absurd condition. The horror of the third will be decisive. The zero hour of total sacrifice is at hand.

European rats are already trying to build bridges for a head-long rush across the Atlantic. But a wave of events will break over the greedy, the glutted, the opulent, the smug, the blind and the deaf.

They will be tossed without mercy.

A new collective hope will be born.

We must make ready to meet it with exceptional clear-sightedness, bound together anonymously by a renewed faith in the future, in the community of the future.

Magic spoils, magically wrested from the unknown, lie ready for our use, collected by all true poets. The transforming powers of this booty are as great as the violent reactions it once provoked, as great as its resistance to later attempts at assimilation. After more than two centuries, Sade still can’t be found in our bookstores, and Isidore Ducasse, dead for over a hundred years of revolution and carnage, is still too potent for flabby contemporary minds, however much they’ve grown used to filth and corruption.

All the objects in this treasure-hoard have proven themselves immune to our society. They remain an incorruptible, perceptible legacy for tomorrow. They were spontaneously ordained outside of civilization and in opposition to it. For them to become active (on the social level) today’s drives must be set free.

Until that happens, our duty is plain.

We must break with the conventions of society once and for all, and reject its utilitarian spirit. We must refuse to function knowingly at less than our physical and mental potential; refuse to close our eyes to vice and fraud perpetrated in the name of knowledge or favors or due respect. We refuse to be confined to the barracks of plastic arts – it’s a fortress, but easy enough to avoid. We refuse to keep silent. Do what you want with us, but you must hear us out. We will not accept your fame or attendant honors. They are the stigmata of shame, silliness and servility. We refuse to serve, or to be used for such purposes. We reject all forms of INTENTION, the two-edged, perilous sword of REASON. Down with both of them, back they go!




Set against and balancing this total refusal is our complete responsibility.

The self-serving act remains attached to its author – it is stillborn.

Acts of passion break free because they are inherently dynamic.

Gladly we accept full responsibility for tomorrow. Let rational effort turn backwards and concern itself with disengaging the present from the limbo of the past.

Our passions are shaping the future spontaneously, unpredictably, compulsively.

We are forced to accept the past along with our birth, but there is nothing sacred about it. We don’t owe the past a thing.

It is naive and unhealthy to look at people and events in history r their virtues to through a magnifying glass of fame, exaggerating the point where they seem unattainable by modern man. Of course they show qualities beyond the reach of slick, academic counterfeits, but the same may be said whenever a man follows the most basic drives of his nature; whenever he consents to be a new man in a new age (which is the definition of all men for all time).

Enough brutal assassination of the present and future under repeated clubbings from the past.

We have done enough if we turn back to yesterday in order to extricate the drives of today. At best, tomorrow can never be anything more than the unforseeable consequence of today.

No use worrying until it comes.

A Final Squaring of Accounts

The Establishment resents our dedication to a cause, our anxious outbursts, our excesses. They see them as an insult to their indolence, their smugness, their fine sense of the good things in life ( real life, full of generous hope and love, having been smothered under habit).

Friends of the status quo suspect us of preaching ‘Revolution.’

Friends of the ‘Revolution’ callus mere rebels, saying we ‘protest against the established order, but our desire is only to transform, not change it.’

Very delicately put, but we think we understand.

It’s a matter of class.

We are credited with the naive intention of wanting to ‘transform’ society by replacing the men in power with others just like them. So obviously, why change at all?

But they’re not the right class! As if a change of class meant a change of civilization, change of desires, change of hope.

They dedicate themselves (on a fixed salary, plus a cost-of-living allowance) to organizing the proletariat; and more power to them. The trouble is, once victoriously ensconced, they’ll want more than their present meagre wages. Always on the backs of that same proletariat and always in the time honoured way, they will demand supplementary adjustments and long-term renewals with no questions asked.

We agree, nonetheless, that they are part of a long historical tradition. Salvation will only come after exploitation to great excess.

They will be that excess.

They will be so in the normal course of things, with no need of anyone in particular. And the feast will be sumptuous. We have refused, in advance, to take part.

Therein lies our ‘guilty abstention.’

You can keep your spoils, rational and premeditated like everything else on the warm bosom of decadence. We’ll settle for unpredictable passion; we’ll settle for total risk through global refusal.

(We can’t help the fact that various social classes have succeeded each other in governing the people, and all inevitably fell into decadence. Nor can we help it if history teaches that only a full development of our faculties, followed by a complete renewal of our emotional well-springs, can take us out of this dead end, onto the open road leading towards a civilization impatient to be born.)

Those in power, and those with aspirations, would all love to grant our every wish, if only we would measure out our activities in coffee spoons and help pave the way for their schemes of distortion.

To win the day, we have to pull our caps over our eyes, plug our ears, roll up our sleeves and wade into the pack, clearing a path left and right.

If we’re going to be cynics, we’d like to do it spontaneously and without malice aforethought.

Kind souls are apt to smile at the limited financial success of our collective exhibitions, charmed to think they’re the first to notice how poorly our works sell.

it is no vain hope or getting rich that causes us to go on mounting one exhibition after another. We know there’s a world of difference between us and the wealthy. They don’t like playing with fire,

In the past, any sales in that direction have come about through unintentional misunderstandings.

We believe this text will help avoid any future confusion.

If our activities seem feverish, it is because we feel the urgent need for solidarity with others.

And in that regard, our success has been explosive.

Yesterday we were alone and irresolute.

Today a group exists, with deep and courageous ramifications, some of them already spreading beyond our borders.

We must share the glorious responsibility of conserving the precious treasure we are heir to. It too is part of a long historical tradition.

Our relationship to its artifacts must be constantly renewed, challenged, called into question. This is an impalpable, demanding relationship which requires the vital forces of action.

The treasure I speak of is the poetic stock, the emotional fountain of youth from which future centuries will drink. It can only be transmitted if it is TRANSFORMED. Otherwise, it is distorted.

Let those moved by the spirit of this adventure join us.

Within a foreseeable future, men will cast off their useless chains. They will realize their full, individual potential according to the unpredictable, necessary order of spontaneity – in splendid anarchy.

Until then, we will not rest or falter. Hand in hand with others thirsting for a better life, no matter how long it takes, regardless of support or persecution, we will joyfully respond to a savage need for liberation.

Paul-Emile Borduas

Magdeleine ARBOUR, Marcel BARBEAU, Bruno CORMIER, Claude GAUVREAU, Pierre GAUVREAU, Muriel GUILBAULT, Marcelle FERRON-HAMELIN, Fernand LEDUC, Thérèse LEDUC, Jean-Paul MOUSSEAU, Maurice PERRON, Louis RENAUD, Françoise RIOPELLE, Jean-Paul RIOPELLE, Françoise SULLIVAN.

The original French

Refus Global by Paul-Émile Borduas

Rejetons de modestes familles canadiennes françaises, ouvrières ou petit bourgeoises, de l’arrivée du pays à nos jours restées françaises et catholiques par résistance au vainquer, par attachement,arbitraire au passé, par plaisir et orgueil sentimental et autres nécessités.

Colonie précipitée dès 1760 dans les murs lisses de la peur, refuge habituel des vaincus; là, une première fois abandonnée. L’élite reprend la mer ou se vend au plus fort. Elle ne manquera plus de le faire chaque fois qu’une occasion sera belle.

Un petit peuple serré de près aux soutanes restées les seules dépositaires de la foi, du savoir, de la vérité et de la richesse nationale. Tenu à l’écart de l’évolution universelle de la pensée pleine de risques et de dangers, éduqué sans mauvaise volonté, mais sans contrôle, dans le faux jugement des grands faits de l’histoire quand l’ignorance complète est impraticable.

Petit peuple issu d’une colonie janseniste, isolé, vaincu, sans défense contre l’invasion, de toutes les congrégations de France et de Navarre, en mal de perpétuer en ces lieux bénis de la peur (c’est-le-commencement-de-la-sagesse!) le prestige et les benefices du catholicisme malmené en Europe. Héritières de l’autorité papale, mécanique, sans réplique, grands maitres des méthodes obscurantistes nos maisons d’enseignement ont dès lors les moyens d’organiser en monopole le règne de la mémoire exploiteuse, de la raison immobile, de l’intention néfaste.

Petit peuple qui malgré tout se multiplie dans la générosité de la chair sinon dans celle de l’esprit, au nord de l’immense Amérique au corps sémillant de la jeunesse au coeur d’or, mais à la morale simiesque, envoûtée par le prestige annihilant du souvenir des chefs-d’oeuvre d’Europe, dédaigneuse des authentiques créations de ses classes opprimées.

Notre destin sembla durement fixé.

Des révolutions, des guerres exterieures brisent cependant l’étanchéité du charme, l’efficacité du blocus spirituel.

Des perles incontrôlables suintent hors des murs.

Les luttes politiques deviennent âprement partisanes. Le clergé contre tout espoir commet des imprudences.

Des révoltes suivent, quelques exécutions capitales succèdent. Passionnément les premières ruptures s’opèrent entre le clergé et quelques fidèles.

Lentement la brèche s’élargit, se rétrécit, s’élargit encore.

Les voyages à l’étranger se multiplient. Paris exerce toute l’attraction. Trop étendu dans le temps et dans l’espace, trop mobile pour nos âmes timorées, il n’est souvent que l’occasion d’une vacance employée à parfaire une éducation sexuelle retardataire et à acquérir, du fait d’un séjour en France, l’autorité facile en vue de l’exploitation améliorée de la foule au retour. À bien peu d’exceptions près, nos médecins, par exemple, (qu’ils aient ou non voyagé) adoptent une conduite scandaleuse (il-faut-bien-n’est-ce-pas-payer-ces-longues- années-d’études!)

Des oeuvres révolutionnaires, quand par hasard elles tombent sous la main, paraissent les fruits amers d’un groupe d’exentriques. L’activité académique a un autre prestige à notre manque de jugement.

Ces voyages sont aussi dans le nombre l’exceptionnelle occasion d’un réveil. L’inviable s’infiltre partout. Les lectures défendues se répandent. Elles apportent un peu de baume et d’espoir.

Des consciences s’éclairent au contact vivifiant des poètes maudits: ces hommes qui, sang être des monstres, osent exprimer haut et net ce que les plus malheureux d’entre nous étouffent tout bas dans la honte de soi et la terreur d’être engloutis vivants. Un peu de lumière se fait à l’exemple de ces hommes qui acceptent les premiers les inquiétudes présentes, si douleureuses, si filles perdues. Les réponses qu’ils apportent ont une autre valeur de trouble, de précision, de fraîcheur que les sempiternelles rengaines proposées au pays du Québec et dans tous les séminaires du globe.

Les frontières de nos rêves ne sont plus les mêmes.

Des vertiges nous prennent à la tombée des oripeaux d’horizons naguère surchargés. La honte du servage sans espoir fait place à la fierté d’une liberté possible à conquérir de haute lutte.

Au diable le goupillon et la tuque! Mille fois ils extorquèrent ce qu’ils donnèrent jadis.

Par delà le christiaitisnie nous touchons la brûlante fraternité humaine dont il est devenu la porte fermée.

Le règne de la peur multiforme est terminé.

Dans le fol espoir d’en effacer le souvenir je les énumère:

peur des préjugés – peur de l’opinion publique – des persécutions – de la réprobation générale

peur d’être seul sans Dieu et la société qui isole très infailliblement

peur de soi – de son frère – de la pauvreté

peur de l’ordre établi – de la ridicule justice

peur des relations neuves

peur du surrationnel

peur des nécessités

peur des écluses grandes ouvertes sur la foi en l’homme – en la sociétié future

peur de toutes les formes susceptibles de déclencher un amour transformant

peur bleue – peur rouge – peur blanche : maillon de notre chaine.

Du règne de la peur soustrayante nous passons à celui de l’angoisse.

Il aurait fallu être d’airain pour rester indifférents à la douleur des partis – pris de gaieté feinte, des réflexes psychologiques des plus cruelles extravagances : maillot de cellophane du poignant désespoir présent (comment ne pas crier à la lecture de la nouvelle de cette horrible collection d’abat-jour faits de tatouages prélevés sur de malheureux captifs à la demande d’une femme élégante; ne pas gémir à l’énoncé interminable des supplices des camps de concentration; ne pas avoir froid aux os à la description des cachots espagnols, des représailles injustifiables, des vengeances à froid). Comment ne pas frémir devant la cruelle lucidité de la science.

À ce règne de l’angoisse toute puissance succède celui de la nausée.

Nous avons été écoeurés devant l’apparente inaptitude de l’homme à corriger les maux. Devant l’inutilité de nos efforts, devant la vanité de nos espoirs passés.

Depuis des siècles les généreux objets de l’activité poétique sont vouée à l’échec fatal sur le plan social, rejetés violemment des cadres de la société avec tentative ensuite d’utilisation dans le gauchissement irrévocable de l’intégration, de la fausse assimilation.

Depuis des siècles les splendides révolutions aux seins regorgeant de sève sont écrasées à mort après un court moment d’espoir délirant, dans le glissement à peine interrompu de l’irrémédiable descente:

les révolutions françaises

la révolution russe

la révolution espagnole

avortée dans une mêlée internationale malgré les voeux impuissants de tant d’âmes simples du monde.

Là encore, la fatalité fut plus forte que la générosité.

Ne pas avoir la nausée devant les récompenses accordées aux grossières cruautés, aux menteurs, aux faussaires, aux fabricants d’objets mort-nés, aux affineurs, aux intéressés à plat, aux calculateurs, aux faux guides de l’humanité, aux empoisonneurs des sources vives.

Ne pas avoir la nausée devant notre propre lâcheté, notre impuissance, notre fragilité, notre incompréhension.
Devant les désastres de notre amour…
En face de la constante préférence accordée aux chères illusions contre les mystères objectifs.

Où est le secret de cette efficacité de malheur imposée à l’homme et par l’homme seul, sinon dans notre acharnement à défendre la civilisation qui préside aux destinées des nations dominantes.

Les États-Unis, la Russie, l’Angleterre, la France, l’Allemagne, l’Italie et l’Espagne: héritières à la dent pointue d’un seul décalogue, d’un même évangile.

La religion du Christ a dominé l’univers. Vous voyez ce qu’on en a fait: des fois soeurs sont passées à des exploitations soeurettes.

Supprimez les forces précises de la concurrence des matières premières, du prestige, de l’autorité et elles seront parfaitement d’accord. Donnez la suprématie à qui il vous plaira, et vous aurez les mêmes résultats fonciers, sinon avec les mêmes arrangements des détails.

Toutes sont au terme de la civilisation chrétienne.

La prochaine guerre mondiale en verra l’effondrement dans la suppression des possibilités de concurrence internationale.

Son état cadavérique frappera les yeux encore fermés.

La décomposition commencée au XlVe siècle donnera la nausée aux moins sensibles.

Son exécrable exploitation, maintenue tant de siècles dans l’efficacité au prix des qualités les plus précieuses de la vie, se révélera enfin à la multitude de ses victimes: dociles esclaves d’autant plus acharnés à la défendre qu’ils étaient plus misérables.

L’écartèlement aura une fin.

La décadence chrétienne aura entrainé dans sa chute tous les peuples, toutes les classes qu’elle aura touchées, dans l’ordre de la première à la dernière, de haut en bas.

Elle atteindra dans la honte l’équivalence renversée des sommets du XIIIe.

Au XIIIe siècle, les limites permises à l’évolution de la formation morale. des relations englobantes du début atteintes, l’intuition cède la première place à la raison. Graduellement l’acte de foi fait place à l’acte calculé. L’éxploition commence an sein de la religion par l’utilisation intéressée des sentiments existants immobilisés; par l’étude rationnelle des textes glorieux au profit du maintien de la suprématie obtenue spontanément.

L’exploitation rationnelle s’étend lentement à toutes les activités sociales: un rendement maximum est exigé.

La foi se réfugie au coeur de la foule, devient l’ultime espoir d’une revanche, l’ultime compensation. Mais là aussi, les espoirs s’émoussent.

En haut lieu, les mathématiques succèdent aux speculations métaphysiques devenues vaines.

L’esprit d’observation succède à celui de transfiguration.

La méthode introduit les progrès imminents dans le limité. La décadence se fait aimable et nécessaire: elle favorise la naissance de nos souples machines au déplacement vertigineux, elle permet de passer la camisole de force à nos rivières tumultueuses en attendant la désintégration à volonté de la planète. Nos instruments scientifiques nous donnent d’extraordinaires moyens d’investigation, de contrôle des trop petits, trop rapides, trop vibrants, trop lents ou trop grands pour nous. Notre raison permet l’envahissement du monde, mais où nous avons perdu notre unité.

L’écartèlement entre les puissances psychiques et les puissances raisonnantes est près du paroxysme.

Les progrès matériels, réservés aux classes possédantes, méthodiquement freinés, ont permis l’évolution politique avec l’aide des pouvoirs religieux (sans eux ensuite) mais sans renouveler les fondements de notre sensibilité, de notre subconscient, sans permettre la pleine évolution émotive de la foule qui seule aurait pu nous sortir de la profonde ornière chrétienne.

La société née dans la foi périra par l’arme de la raison: L’INTENTION.

La régression fatale de la puissance morale collective en puissance strictement individuelle et sentimentale, a tissé la doublure de l’écran déjà prestidigieux du savoir abstrait sous laquelle la sociétié se dissimule pour dévorer à l’aise les fruits de ses forfaits.

Les deux dernières guerres furent nécessaires à la réalisation de cet état absurde. L’épouvante de la troisième sera décisive. L’heure H du sacrifice total nous frôle.

Déjà les rats européens tentent un pont de fuite éperdue sur l’Atlantique. Les évènements déferleront sur les voraces, les repus, les luxueux, les calmes, les aveugles, les sourds.

Ils seront culbutés sans merci.

Un nouvel espoir collectif naitra.

Déjà il exige l’ardeur des lucidités exceptionnelles, l’union anonyme dans la foi retrouvée en l’avenir, en la colletivitié future.

Le magique butin magiquement conquis à l’inconnu attend à pied d’oeuvre. Il fut rassemblé par tous les vrais poètes. Son pouvoir transformant se mesure à la violence exercée contre lui, à sa résistance ensuite aux tentatives d’utilisation (après plus de deux siècles, Sade reste introuvable en librairie; Isidore Ducasse, depuis plus d’un siècle qu’il est mort, de révolutions, de carnages, malgré l’habitude du cloaque actuel reste trop viril pour les molles consciences contemporaines).

Tous les objets du trésor se révèlent inviolables par notre société. Ils demeurent l’incorruptible réserve sensible de demain. Ils furent ordonnés spontanément hors et contre la civilisation. Ils attendent pour devenir actifs (sur le plan social) le dégagement des nécessités actuelles.

D’ici là notre devoir est simple.

Rompre définitivement avec toutes les habitudes de la société, se désolidariser de son esprit utilitaire. Refus d’être sciemment au-dessous de nos posibilités psychiques. Refus de fermer les yeux sur les vices, les duperies perpétrées sous le couvert du savoir, du service rende, de la reconnaissance due. Refus d’un cantonnement la seule bourgade plastique, place fortifiée mais facile d’évitement. Refus de se taire — faites de nous ce qu’il vous plaira mais vous devez nous entendre — refus de la gloire, des honneurs (le premier constenti): stigmates de la nuisance, de l’inconscience, de la servilité. Refus de servir, d’être utilisables pour de telles fins. Refus de toute INTENTION, arme néfaste de la RAISON. À bas toutes deux, au second rang!

Place a la magie! Place aux mystères objectifs!
Place a l’amour!
Place aux nécessités!

Au refus global nous opposons la responsabilité entière.

L’action intéressée reste attachée à son auteur, elle est mort-née.

Les actes passionnels nous fuient en raison de leur propre dynamisme.

Nous prenons allégrement l’entière responsabilité de demain. L’effort rationnel, une fois retourné en arrière, il lui revient de dégager le présent des limbes du passé.

Nos passions façonnent spontanément, imprévisiblement, nécessairement le futur.

Le passé dut être accepté avec la naissances il ne saurait être sacré. Nous sommes toujours quittes envers lui.

Il est naïf et malsain de considérer les hommes et les choses de l’histoire dans l’angle amplificateur de la renommée qui leur prête des qualités inaccessibles à l’homme présent. Certes, ces qualités sont hors d’atteinte aux habiles singeries académiques, mais elles le sont automatiquement chaque fois qu’un homme obéit aux nécessités profondes de son être; chaque fois qu’un homme cosent à être un homme neuf dans un temps nouveau. Définition de tout homme, de tout temps.

Fini l’assassinat massif du présent et du futur à coup redoublé du passé.

Il suffit de dégager, d’hier les nécessités d’aujourd’hui. Au meilleur demain ne sera que la conséquence imprévisible du présent.

Nous n’avons pas à nous en soucier avant qu’il ne soit.


Les forces organisées de la société nous reprochent notre ardeur à l’ouvrage, le débordement de nos inquiétudes, nos excès comme une insulte à leur mollesse, à leur quiétude, à leur bon goût pour ce qui est de la vie (généreuse, pleine d’espoir et d’amour par habitude perdue).

Les amis du régime nous soupçonnent de favoriser la “Révolution”. les aqis de la “Révolution” de n’être que des révoltés: “…nous protestons contire ce qui est, mais dans l’unique désir de le transformer, non de le changer.”

Si délicatement dit que ce soit, nous croyons comprendre.

Il s’agit de classe.

On nous prête l’intention naïve de vouloir “transformer” la société en remplaçant les hommes au pouvoir par d’autres semblables. Alors, pourquoi pas eux, évidemment!

Mais c’est qu’eux ne sont pas de la même classe! Comme si changement de classe impliquait changement de civilisation, changement de désirs, changement d’espoir!

Ils se dévouent à salaire fixe, plus un boni de vie chère, à l’organisation du prolétariat; ils ont mille fois raison. L’ennui est qu’une fois la victoire bien assise, en plus des petits salaires actuels, ils exigeront sur le dos du même prolétariat, toujours, et toujours de la même manière, un règlement de frais supplémentaires et un renouvellement à long terme, sans discussion possible.

Nous reconnaissons quand meme qu’ils sont dans la lignée historique. Le salut ne pourra venir qu’après le plus grand excès de l’exploitation.

Ils seront cet excès.

Ils le seront en toute fatalité sans qu’il y ait besoin de quiconque en particulier. La ripaille sera plantureuse. D’avance nous en avons refusé le partage.

Voilà notre “abstention coupable”.

À vous la curée rationnellement ordonnée (comme tout ce qui est au sein affectueux de la décadence); à nous l’imprévisible passion; à nous le risque total dans le refus global.

(Il est hors de volonté que les classes sociales se soient succédées au gouvernement des peuples sans pouvoir autre chose que poursuivre l’irrévocable décadence. Hors de volonté que notre connaissance historique nous assure que seul un complet épanouissement de nos facultés d’abord, et, ensuite, un parfait renouvellement des sources émotives puissent nous sortir de l’impasse et nous mettre dans la voie d’une civilisation impatiente de naitre).

Tous, gens en place, aspirants en place, veulent bien nous gâter, si seulement nous consentions à ménager leurs possibilités de gauchissement par un dosage savant de nos activités.

La fortune est à nous si nous rabattons noe visières, bouchons nos oreilles, remontons nos bottes et hardiment frayons dans le tas, à gauche à droite.

Nous préférons être cyniques spontanément, sans malice.

Des gens aimables sourient au peu de succèer monétaire de nos expositions collectives, ils ont ainsi la charmanante impression d’être les premiers à découvrir leur petite valeur marchande.

Si nous tenons exposition sur exposition, ce n’est pas dans l’espoir naïf de faire fortune. Nous savons ceux qui possèdent aux antipodes d’où nous sommes. Ils ne sauraient impunément risquer ces contacts incendiaires.

Dans le passé, des malentendus involontaires ont permis seuls de telles ventes.

Nous croyons ce texte de nature à dissiper tous ceux de l’avenir.

Si nos activités se font pressantes, c’est que nous resentons violemment l’urgent besoin de l’union.

Là, le succès éclate!

Hier, nous étions seuls et indécis.

Aujourd’hui un groupe existe aux ramifications profondes et courageuses; déjà elles débordent les frontières.

Un magnifique devoir nous incombe aussi: conserver le précieux trésor qui nous échoit. Lui aussi est dans la lignée de l’histoire.

Objets tangibles, ils requièrent une relation constamment renouvelée, confrontée, remise en question. Relation impalpable, exigeante qui demande les forces vives de l’action.

Ce trésor est la réserve poétique, le renouvellement émotif où puiseront les siècles à venir. Il ne peut être transmis que TRANSFORME, sans quoi c’est la gauchissement.

Que ceux tentés par l’aventure se joignent à nous.

Au terme imaginable, nous entrevoyons l’homme libéré de ses chaines inutiles, réaliser dans l’ordre imprévu, nécessaire de la spontanéité, dans l’anarchie resplandissante, la plénitude de ses dons individuels.

D’ici là, sans repos ni halte, en communauté de sentiment avec les assoiffés d’un mieux être, sans crainte des longues échéances, dans l’encouragement ou la persécution, nous poursuivrons dans la joie notre sauvage besoin de libération.
Paul-Emile Borduas

Magdeleine ARBOUR, Marcel BARBEAU, Bruno CORMIER, Claude GAUVREAU, Pierre GAUVREAU, Muriel GUILBAULT, Marcelle FERRON-HAMELIN, Fernand LEDUC, Thérèse LEDUC, Jean-Paul MOUSSEAU, Maurice PERRON, Louis RENAUD, Françoise RIOPELLE, Jean-Paul RIOPELLE, Françoise SULLIVAN.

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